追尋基督王國 - 中世紀教會政治、學術和靈命的演變

 

 

 

 

雷競業 著

天恩諾佑教席副教授(神學科)

福音證主協會出版 2017年1月
各大基督教書室有售

 

余達心

榮休院長
主恩澤森教席傑出教授(神學科)

對不少人來說,讀教會歷史書並不覺得十分吸引,甚至可說是相當沉悶。有這種印象不無原因,因為一般來說,常見的教會歷史書要不是平鋪直敘地數說教會史事件,便是以神學思想的發展作為主軸,將教會歷史發展的述說變成了神學思想發展史的論述。我們在教會圈子裡常見的教會歷史書甚少嘗試放在更廣闊的歷史中,論述教會在社會,政治、經濟及人文精神的變革及發展中,如何對應,如何與那些轉變 互動而致變化。其實,教會史要讀起來有趣味、有感染力以及引發深思,便必須將教會放在世界歷史中,觀察、思考教會在世界發展的變化以及在種種思潮中如何迎向挑戰,如何因衝擊而失陷,又如何重新啟動,成為改造世界的動力。所以我認為,教會不應內向地單看自己的歷史,「教會歷史」應從「歷史中的教會」這角度去論述、反思。 然而,以這樣的角度去論述教會歷史的著述真是鳳毛麟角。有幸的是,雷競業博士這本《追尋基督王國》,正是我期待已久的那種歷史論述。它淺出地闡述歐洲政治、經濟、文化各方面的發展與教會錯綜複雜的關係,而在其中更清晰地勾勒、梳理了教宗皇權在歐洲政治發展大勢中的盛衰,西方學術、思潮的發展與經院神學互動的關係,以及西方人文精神與教會靈性生活的碰撞、交織。這一切都與歐洲社會結構的變動有極其密切的關係。雷博士真的將教會的歷史放在西歐歷史的發展大勢中,作觀察、剖析與反思。這樣做顯然是非常艱巨的工作,因為歐洲中古的歷史真是複雜非常,要條理分明地剖示、闡釋,並深入淺出地交代,作者若非有深厚的學術功力,論述恐怕只會亂作一團。幸好雷博士對這段歷史通透非常,因此有駕輕就熟、隨手拈來之感,並能以輕快之筆觸道來,讓人讀來舒暢不已。

在不少信徒心目中,「中古」這兩個字勾起不少負面的印象,它與「黑暗時代」 (The Dark Ages)基本就是同義詞,象徵著落後、保守、政教勾結、腐敗、信仰瀕於破產的境況。這種看法若不是出於偏見,便是很大的誤解。中古教會其實為歐洲文明的發展,其中包括科學,打下了極重要的基礎,作出了極大的貢獻。雷博士在這本書嘗試為中古教會翻案,論述有理有據,清除了不少誤解。 要真實地掌握教會歷史,必須從「歷史中的教會」這角度出發。雷博士這本書是一個很好的示範,為此我非常感激雷博士的努力,也深信這本書會深受華人教會歡迎。

 

關浩樑

ThM 2010, 1998 MDiv

適逢宗教改革五百年,2017年基督教界舉辦相關的講座不計其數,其中多以改革 者的角度看「宗教改革」,但筆者總覺有欠完整。過分「精簡、握要」的陳述,有時難免欠公允。雷競業牧師年初出版這書(下面簡稱《追》),正好填補了這不足。《追》 為宗教改革提供了一個宏觀的歷史場景,為各個講座提供了更詳盡的「前言」,叫人能看到事件的兩面,讓讀者看到更完整的圖畫,情景顯得更立體。宗教改革有其歷史緣由,神聖羅馬教廷亦然。教會邁向復和,始於彼此認識,實在盼望兩方信徒能多走一步,放下成見,彼此認識。願與眾信徒一同「追夢」。

身為歷史學者,雷牧師以社會學及歷史學角度,描述基督教會發展的軌跡。有別於一貫的哲學、神學或護教進路,《追》對於沒有神學訓練的平信徒以至神學生而言,更易掌握,亦大大提高了《追》的可讀性和趣味性。二百多頁的小書,確可作為假期的消閒讀物,讓自己對「羅馬神聖帝國」、「君權神授」、「十字軍」、「本篤修會」等許多詞彙有初步認識,實在很不錯。我保證,這比網上搜查來得更清楚有趣。願眾書友「追買、追看」。

儘管《追》可作消閒讀物,但雷牧師卻定志為神學生編寫教科書,貢獻華人神學教育,故在註釋上花了不少功夫,絕對經得起學術評審。參閱四位神學院院長的推薦,可見此言非假。《追》共有296項註釋,全都清楚豐富,幫助延伸閱讀,是入門或啟發研究的好開始。願眾學生「追本溯源」,不負「小雷」(雷牧師的別號)所望。

筆者認識「小雷」十多年,聽過他對這書的寄望,也看到他所付出的努力,在生活奔波中不斷「追交稿」,務求盡善盡美。這一切都叫我不能不大力推薦《追尋基督王國》。

 

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