研究院究竟在研究甚麼?

李思敬
院長

 

1967年1月29日,趙天恩、陳濟民、高集樂、周永健四位肄業於西敏神學院(Westminster Theological Seminary)的華人神學生,矢志委身推動籌建「中國神學研究院(China Graduate School of Theology)」;同年4月,「中國神學研究院籌備委員會」在美國費城正式成立。50年來,間中仍然有人會問:「你們研究院,究竟在研究甚麼?」

研究院其實是北美大學的學制:四年大學教育以通識博雅(liberal arts)為本,因此醫科、法律、神學、商管等專業訓練,便歸入大學畢業後的「研究院(graduate school)」課程了。相對於英國傳統:「畢業(graduate)」一字是指完成大學學位課程,畢業前的學習屬於undergraduate studies,畢業後可以統稱為postgraduate studies。這樣說來,研究院也就是大學「畢業」生繼續進修的「院校」而已。

在北美,神學本科學位是三年制的道學碩士(Master of Divinity, MDiv);因為屬研究院程度,所以要求報讀者取得學士畢業的學歷水平。但在英國一直以來,相同的三年制課程卻稱為道學士(Bachelor of Divinity, BD);修讀資格同樣需要大學畢業,不過由於這仍是神學入門的基礎訓練,所以有「第二個本科學位(a second first degree)」的說法。當然,學位的名稱各地不同,一點也不足為奇;例如蘇格蘭大學四年的基本學位是Master of Arts(MA),於是愛丁堡大學的同學往往先要修畢MA的「碩士」課程,再來報讀BD的「學士」課程。

中神從頭一天起,開宗明義強調我們是「研究院」,關鍵其實不在「研究」,而是「畢業生」。半個世紀以來,我們目睹上主在海外華人教會興起基督徒學生福音工作,揀選年輕一代的大專基督徒畢業生獻身牧職、宣教、社關、輔導等事奉行列,亦挑戰基督徒專業人士成為市井聖徒,在職場上為主見證發光。這40年間,中神頒授的研究院文憑(DipCS)和碩士(MCS, MCE, MDiv)學位課程,合共培育了2400位教牧及信徒領袖,除少數成年學生(mature students)外,都是大專畢業的基督徒。

中神亦從來沒有忘記普及神學教育的迫切需要:延伸部七個信徒神學證書課程,修讀同學包括全職家庭主婦、和250位25歲以下的大專學生;「生命之道」事工,也為港澳、美加、澳洲、北京、倫敦等各地教會逾二萬信徒,提供恆常並有系統的查經課程。過去半年內,拓展部協調舉辦的四次公開講座,現場出席連同海外轉播合共2,600人參加,網上點擊收看亦達14,800餘次。我們當然也不敢忽略栽培神學教育人才的長遠策略:神學碩士(ThM)和哲學博士(PhD)兩個研究生課程共有70位校友;目前八位博士研究生中,有五位來自內地教會。

我們始終認定:裝備大專基督徒畢業生,乃中神從上主所領受的召命;過去40年為海外華人教會如是,將來40年為中國教會更如是。

 

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