不违异象 ‧ 承传使命

周永健
荣休院长

 

使命来自异象,异象来自上帝。今天分享使命异象,是代表上一代。我相信神给第二、叁代有更大的异象,也更新我们的异象,使学院与时并进,面对新的局面。70、80年代,有一系列丛书主题是「我相信」,而中神的异象可说是「我相信神学教育」(“I Believe in Theological Education”)。神学教育不仅是教会眾多事工的一项,更是不可缺少的一环。教会眾多事工均有赖神学教育的成果,而我们相信它会產生不一样的成果。

中神异象的一些重要信念,皆在实践使命时,慢慢成熟起来。今天分享五方面:

第一,中神的异象使命是神学教育服侍教会。有别於大学的宗教研究,神学教育是為教会培育所需人才。读神学不是最终目的(not an end in itself),亦非為个人兴趣,而是接受装备,参与教会事奉,建立主的教会,拓展神的国度。因此,衡量神学教育的成败得失,且看它对教会带来甚麼影响和贡献。中神开始时,就想到中国教会的需要。怎样為中国教会带来祝福?我们由训练牧者和信徒开始,这是过去40年来一直坚守的使命,為教会培育不同人才。

第二,中神的异象使命就是结合学术、灵命、实践的全人神学教育(holistic training)。中神是研究院,没有本科。40年前,当中神要训练大学毕业生,提高学术水平,就很容易给人「忽略灵性」的印象,招来批评,好像灵性与学术是对立的。而华人教会向来注重灵命,不重知识,因此难免投以怀疑的眼光。但我们相信,灵性跟学术不仅并非对立,而且应该是结合。结合不是平衡,不是一半灵性,一半学术;结合者,全部是灵性,全部是学术,两者连在一起。滕近辉牧师曾说:「我们中神是一个试验。这试验只许成功,不许失败。」40年过去,学术跟灵性这问题现在大概不再是讨论议程。美好灵性与学术研究,并无衝突。

第叁,中神的异象使命是追求卓越。这是目标,也是挑战。卓越不是与别人比较,或自詡是最好的神学院。这不是卓越,而是虚荣。卓越是鞭策自己做到最好,不要次等,不接受平庸马虎,因我们要把最好的献给神,尽心尽性尽意尽力爱祂。卓越要从心态开始,把心中所想表现出来。学术要严谨,灵命要追求信德,事奉要忠心。所以,第叁个使命是把最好的献给主。

第四,我们的异象使命既要有宏大视野,高瞻远瞩,亦须具体实现理想与梦想,脚踏实地,落实参与。中神虽是神学院,但也是神学教育的运动。作為神学教育运动的实践地点,我们要办好神学院:建立健全体制组织,优化课程,回应时代;但亦要防范制度僵化和老化。為此,我们必须保持活力,而这活力正是来自神学教育运动。

过去中神代表了不同运动。首先,我们是大学毕业生献身运动。神学研究院本身就是為献身服侍神的大学生而开办。我们有神学教育普及化的运动,读神学并非那些预备全时间奉献者的专利,信徒也应该读。為此,我们开办延伸课程、文凭课程及基督教研究硕士课程。我们推行基层福音事工(基福),办了数届后,他们独立出去,我们的歷史任务亦完成。我们有妇女神学训练课程,让家庭主妇接受神学训练;另有职场神学训练,有生命之道的读经运动,鼓励信徒读经,还有普通话课程,為说普通话的信徒提供训练。

这些运动呈现了极敏锐的属灵触觉:我们感觉到并看见了需要,心被感动,异象和使命就结合起来。冀望未来继续保持学院与运动两者同时并进。

最后,中神的异象使命是服侍中国教会。从头一天起,我们就名為「中国神学研究院」。这名字带出一个使命:我们立足香港,但一颗心是服侍中国。我们知道这挑战极大,亦很易被误解或被批评。今天大家对中国内地以至教会情况,有不同观点、立场和取态。因此,我们必须為自己定位:我们是服侍中国教会。中神既非宗派、堂会,也不是差会,而是神学院。我们的内地事工范畴是神学教育,首要服侍对象是内地的神学院,而优先服侍对象是培训内地神学院校的老师,教牧和信徒领袖,為他们提供稍高层次的神学训练。

我们不是对中国宣教,不是开拓中神事工,也不是来帮助中国教会。多年以来,我们只是求神开路,让我们有机会分享神学教育的经验和资源,参与建立中国教会的事工。在行动方面,我们过往是「主动的被动」,意即我们不主动的去,但一有机会,就马上把握时机採取主动。藉访问交流,建立起友谊和信任。我们亦出席研讨会,应邀短期教学,在香港开办普通话课程,录取合资格的内地学生,并接受全国两会和神学院选派来进修的教牧和教师。中国教会的需要很多,我们清楚所能作的只是一点一点。现在不可能的事,也许明天可以实现,不能急进,要按部就班,从小作起,等候时机。

最后,引用约翰福音十四12主耶穌对门徒说的话:「我实实在在告诉你们,我所做的事,信我的人也要做,并且要做比这更大的事,因為我往父那裡去。」容我把这话留给第二、叁代的老师和同学们。你们要延续异象,承传上一代的使命,但我们相信,你们要做比这更大的事。我想,这就是加倍感动的意思。

 

(本文為荣休院长周永健牧师於2015年9月15日出席中神午会「40周年院庆特别嘉宾分享」的内容撮要。)

 

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