研究院究竟在研究甚麼?

李思敬
院长

 

1967年1月29日,赵天恩、陈济民、高集乐、周永健四位肄业於西敏神学院(Westminster Theological Seminary)的华人神学生,矢志委身推动筹建「中国神学研究院(China Graduate School of Theology)」;同年4月,「中国神学研究院筹备委员会」在美国费城正式成立。50年来,间中仍然有人会问:「你们研究院,究竟在研究甚麼?」

研究院其实是北美大学的学制:四年大学教育以通识博雅(liberal arts)為本,因此医科、法律、神学、商管等专业训练,便归入大学毕业后的「研究院(graduate school)」课程了。相对於英国传统:「毕业(graduate)」一字是指完成大学学位课程,毕业前的学习属於undergraduate studies,毕业后可以统称為postgraduate studies。这样说来,研究院也就是大学「毕业」生继续进修的「院校」而已。

在北美,神学本科学位是叁年制的道学硕士(Master of Divinity, MDiv);因為属研究院程度,所以要求报读者取得学士毕业的学歷水平。但在英国一直以来,相同的叁年制课程却称為道学士(Bachelor of Divinity, BD);修读资格同样需要大学毕业,不过由於这仍是神学入门的基础训练,所以有「第二个本科学位(a second first degree)」的说法。当然,学位的名称各地不同,一点也不足為奇;例如苏格兰大学四年的基本学位是Master of Arts(MA),於是爱丁堡大学的同学往往先要修毕MA的「硕士」课程,再来报读BD的「学士」课程。

中神从头一天起,开宗明义强调我们是「研究院」,关键其实不在「研究」,而是「毕业生」。半个世纪以来,我们目睹上主在海外华人教会兴起基督徒学生福音工作,拣选年轻一代的大专基督徒毕业生献身牧职、宣教、社关、辅导等事奉行列,亦挑战基督徒专业人士成為市井圣徒,在职场上為主见证发光。这40年间,中神颁授的研究院文凭(DipCS)和硕士(MCS, MCE, MDiv)学位课程,合共培育了2400位教牧及信徒领袖,除少数成年学生(mature students)外,都是大专毕业的基督徒。

中神亦从来没有忘记普及神学教育的迫切需要:延伸部七个信徒神学证书课程,修读同学包括全职家庭主妇、和250位25岁以下的大专学生;「生命之道」事工,也為港澳、美加、澳洲、北京、伦敦等各地教会逾二万信徒,提供恆常并有系统的查经课程。过去半年内,拓展部协调举办的四次公开讲座,现场出席连同海外转播合共2,600人参加,网上点击收看亦达14,800餘次。我们当然也不敢忽略栽培神学教育人才的长远策略:神学硕士(ThM)和哲学博士(PhD)两个研究生课程共有70位校友;目前八位博士研究生中,有五位来自内地教会。

我们始终认定:装备大专基督徒毕业生,乃中神从上主所领受的召命;过去40年為海外华人教会如是,将来40年為中国教会更如是。

 

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