院长的话

李思敬博士
林高杰德教席旧约教授

 

合神心意的拣选


《撒母耳记》介绍主角大卫出场以前,曾重复四次交待上主「不拣选」他的七个兄长;其中上主特别向撒母耳解释说:「人是看外貌,耶和华是看内心」(撒上16:7下)。这句经文耳熟能详。前半节更清楚说明:「不要看他的外貌,和他身材高大」。几乎任何一本注释书都异口同声地强调:上主的拣选,是基於祂能看透人心中的动机与谋算。

然而,比较谨慎的学者,不会忘记向读者交待:其实这半节金句,在希伯来文是有商榷的餘地。直译出来是:「因為人,他看眼睛;但上主,他看内心。」这就是说:「人看外貌」属意译;「外貌」本来是「眼睛」。再者,希伯来文「眼睛」一字前面,还附有介词。相同的词汇见於《以西结书》:「他必将脸蒙住,使他不能以眼看到地」(结12:12《吕振中》)。因此,更简单直接的繙译可以是:「因為人,他以眼看;但上主,他以心看」。这样繙译有一个明显的好处,就是不需要意译;把「眼睛」理解或规限作「外貌」,未必是这半节经文本来的意思。许多学者都落井下石,乘机责怪撒母耳眼光短浅,只懂挑选器宇轩昂的长子以利押;其实在旧约圣经中,「用眼睛看」不一定代表轻率敷浅的判断。

《撒母耳记》对於「人怎样看」的问题,也许不感兴趣;关键在於上主到底怎样看。犹太学者 Robert Alter (The David Story 1999) ‘For man sees with the eyes and the Lord sees with the heart’ 的繙译若真成立,那麼这裡所说的「心」,便不是指我们的心,而是指上主自己的心。

上主向撒母耳解释的重点,原来并不在「外貌」与「内心」的对比;无论是「外貌」或「内心」,都仍停留在人可以作出最佳的判断范围裡面,与上主的拣选是截然不同的两回事。换言之,神拣选大卫,跟他「面色光红、双目清秀、容貌俊美」的外貌既没有因果关係,与他内心是敬虔 (诗51) 抑或奸狡 (王上2) 亦毫不相干。其实我们都清楚明白:「主耶和华阿,你若究察罪孽,谁能站得住呢?」(诗130:3)「没有义人,连一个也没有,」(罗3:10)「人心比万物都诡诈,坏到极处,」(耶17:9)上主真要鉴察内心,古往今来,祂又可以选上谁呢?

保罗说得好:神拣选雅各,是在「双子还没有生下来,善恶还没有作出来,只因要显明神拣选人的旨意,不在乎人的行為,乃在乎召人的主」(罗9:11)。合神心意,不是凭我们的履歷,而是按祂的计画。因此,蒙神拣选的人,无论是祭司、先知、抑或君王,都不用自惭形秽,却也不必沾沾自喜。神的心思意念,肯定大有智慧,这是毋庸置疑的事实。但旧约圣经对上主的心思是甚麼,一直都保持缄默,再没有进一步或深一层的交待和阐释。这属偶然还是刻意,不敢妄下定断。但我们知道,任何圣经神学总结出来的上帝心意,都不容取代具体处境中等候并遵行祂的引领。二者相辅相成,互為表裡,缺一不可。

合神心意的拣选,原来是要释放我们:甘心作上主无用的僕人,清心回应衪的呼召,勇敢踏出顺服的第一步。

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